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Los procesos de transformación urbana conocidos como "gentrificación" (en el inglés original) o "elitización" (como se tiende a decir en castellano) no sólo afectan a las condiciones de vida de unas poblaciones previas frente a las que impone la presencia de nuevas poblaciones. La expresión de estas transformaciones afecta al aspecto sensorial general del área en cuestión, a la experiencia sensible de la porción urbana sobre la que se imprime el cambio. Es, en general y resumiendo mucho, una nueva forma de colonización y domesticación del espacio, de un espacio que posee formas previas de ser experimentado y apropiado. Detrás de todo proceso de transformación urbana hay siempre una clase social que se imagina, desea e impulsa el cambio. Una clase social que impone sus jerarquías sensoriales, desdeña y estigmatiza las previas como indeseables, poco salubres y, en general, molestas. Para comprobarlo basta con dar al menos dos paseos, cada uno con representantes de ambas poblaciones, para comprobar que la lectura que hacen del entorno es, sino diferente, si diametralmente opuesta.
Los "recién llegados" carecen de la memoria de los lugares que componen el sector urbano en cuestión, practican y alimentan imaginarios que tienen más relación con su idea de "cómo debe ser un espacio" que con la práctica histórica de dichos espacios. Mientras que el patrimonio monumental se resguarda, se maquilla y se reubica en estos imaginarios emergentes, las prácticas cotidianas, la memoria histórica y la experiencia popular se relega al estatus de fenómeno exótico y anecdótico, incontrolable y contaminante, que merece ser recordado como algo muerto. En la "Part Alta" de Tarragona es posible interpretar esto analizando los discursos y prácticas interpretativas de ambas poblaciones, la histórica y la recién llegada. Al tiempo, la colonización es también sonora, resultando en un barrio en donde conviven dinámicas sonoras de larga andadura (como las campanas, los gritos, la charla a pie de calle o con las sillas a la fresca) frente a otras de añadidura más reciente (las terrazas, los silencios o las obras de construcción).
 
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